10 cosas que no sabías sobre el etrog

8685
U.S. Ambassador Dan Shapiro and his daughter Merav on a shopping tour for the four species and decorations for their Sukka in Rabin Square, Tel Aviv. Afterwards, they decorated their Sukka at home with the help of the Ambassador's wife, Julie, and their youngest daughter, Shira. *** Local Caption *** ????? ???"? ?? ????? ???? ???? ???? ????? ???? ????? ?????? ????? ???? ???? ?? ?????? ????? ?????? ?????? ????? ?????? ??????? ?? ????? ?? ??? ???? ???? ????? ????.

Las “sucot” o viviendas temporales son uno de los símbolos más reconocidos de la festividad que lleva su nombre. Además, un ícono importante de esta celebración es la unión de las tradicionales cuatro especies: etrog (cidra), lulav (rama de palma), hadas (mirto) y aravá (sauce), las cuales se toman en la mano o se agitan durante algunos de los días que dura la fiesta.

En esta oportunidad, previa al jag que comienza el viernes por la tarde, compartimos diez curiosidades del etrog que es, según muchos, “la fruta cítrica más preciosa”.

1. Se llama citrus medica y es un “padre” de otros cítricos

El nombre científico del etrog es citrus medica, que alude a su primera mención en la literatura occidental por parte del filósofo y botánico griego Theophrastus. Este lo llamó “manzana persa o media”. Sin embargo, las raíces de este fruto se encuentran aún más al este, en las estribaciones del Himalaya. Desde allí se extendió hasta el Golfo Pérsico y luego al Mediterráneo.

El etrog es uno de los cuatro “padres” de todos los cítricos del mundo, junto con el pomelo, la mandarina y las papedas (de las que se derivan el yuzu y la lima kaffir).

2. Llegó a Israel con los exiliados de Babilonia

Los judíos que lloraban junto a los ríos de Babilonia encontraron “etroguim” mientras estaban en el exilio (alrededor de entre 586 y 516 A. C.) y los llevaron de regreso a la Tierra de Israel cuando volvieron para construir el Segundo Templo. El fruto se convirtió en un símbolo que adornaba monedas y sinagogas. Los mosaicos que representan estas frutas se pueden ver, por ejemplo, en los restos de la antigua sinagoga de Beit Alfa.

3. Hay evidencia antigua del etrog en Israel

En 2012, investigadores descubrieron polen de etrog en un antiguo jardín perteneciente a un palacio real de 2.500 años ubicado en Ramat Rajel en el sur de Jerusalén.
La sustancia fue encontrada atrapada dentro del yeso utilizado para cubrir una pileta de agua. El polen fósil que se halló se utilizó para identificar el tipo de árboles y plantas que adornaban el jardín real, entre ellos los árboles de etrog, el cedro del Líbano y el nogal persa.

4. La Torá no lo menciona de forma explícita para Sucot

El mandamiento bíblico de agitar las cuatro especies no habla del etrog sino del “fruto de árboles espléndidos”. Si bien la identificación del mismo como la fruta requerida se hizo más adelante en el Talmud, la costumbre se arraigó de manera profunda. La identificación del etrog con el mandamiento es incluso la fuente de la palabra hebrea para los cítricos: “hadar” o “espléndido”.

5. El etrog debe cumplir ciertos requisitos para ser utilizado en Sucot

Para que un etrog sea considerado adecuado para el uso ritual en Sucot, debe cumplir con estándares estrictos. Primero tiene que ser un cidro puro, no hibridado ni injertado con ninguna otra especie. En segundo lugar, el área nudosa en la parte superior de la fruta, llamada “pitam”, ha de estar completa o tiene que haberse desprendido naturalmente durante el proceso de crecimiento. Si todo el “pitam” se rompe de forma antinatural, el etrog ya no es kosher. Para lograr estas condiciones, los frutos se mantienen a salvo en fibras sedosas y elegantes cajas.

6. La ciencia halló una forma de mantener el “pitam” completo

Una auxina, u hormona vegetal, desarrollada por el profesor Eliezer E. Goldschmidt de la Universidad Hebrea de Jerusalén evita que el “pitam” se caiga y el fruto deba ser desechado.

7. Solo una fracción de los “etroguim” israelíes se venden cada año

De acuerdo con Joshua D. Klein, científico del Centro Volcani del Ministerio de Agricultura, el mercado del etrog en Israel se sitúa entre 1,8 y 2 millones de frutas al año. Pero esta es solo una fracción del número cultivado. Muchos son desechados por ser imperfectos o por no estar a la altura de las crecientes demandas y estándares de los clientes.

Los frutos  israelíes son cultivados por unos diez agricultores alrededor de la llanura costera, aunque también hay un huerto de etrog en Eilat. También se cultivan en Marruecos, California y Brasil.

8. Uso culinario del etrog

El etrog se diferencia de los limones en que es una fruta muy seca con una piel muy gruesa. El mejor uso culinario para ellos es con su piel confitada o mermelada.

9. Cerveza de etrog

Cada año, la cervecería boutique de Tel Aviv, The Dancing Camel, lanza una cerveza de temporada para las fiestas llamada “trog wit”, una Witbier de estilo belga que tiene una fragancia floral. Según la empresa, su aroma “agrega un equilibrio celestial al trigo israelí sin maltear”.

10. El etrog protagoniza una premiada película israelí

Este fruto aparece en diferentes expresiones artísticas como mosaicos antiguos y láminas pero también en la premiada película israelí Ushpizin de 2004, que cuenta la historia de una pareja religiosa y pobre de Jerusalén que por milagro recibe una gran suma de dinero para celebrar la fiesta de Sucot como es debido con el etrog como estrella principal.

Protagonizada por el cantante y actor israelí Shuli Rand, que recibió el premio al Mejor Actor en los Premios Ophir por su papel, la película fue un éxito en el país ya que le dio a la sociedad una mirada acerca de la vida en una comunidad ultraortodoxa de la capital.​

Por: Naama Barak
Fuente: ISRAEL21c

Más noticias de Israel en Aurora.