Notable hallazgo: investigadores israelíes inducen la regeneración ósea con un gel

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Una tecnología innovadora desarrollada en la Universidad de Tel Aviv permitirá la regeneración ósea para corregir grandes defectos óseos por medio de un “hidrogel especial”. Luego de las pruebas exitosas en un modelo animal, los investigadores ahora planean avanzar a los ensayos clínicos.

El innovador estudio fue realizado por expertos de la Escuela de Medicina Dental Maurice y Gabriela Goldschleger de TAU, dirigido por la profesora Lihi Adler-Abramovich y la Dra. Michal Halperin-Sternfeld, en colaboración con la profesora Itzhak Binderman, la Dra. Rachel Sarig, la Dra. Moran Aviv e investigadores de la Universidad de Michigan en Ann Arbor. El artículo fue publicado en el Journal of Clinical Periodontology.

“Los defectos óseos pequeños, como las fracturas, se curan espontáneamente y el cuerpo restaura el tejido óseo perdido. El problema comienza con defectos óseos grandes. En muchos casos, cuando la pérdida ósea sustancial resulta de la resección del tumor (extirpación por cirugía), trauma físico, extracción dental, enfermedad de las encías o inflamación alrededor de los implantes dentales, el hueso no puede renovarse por sí mismo”, explica Adler-Abramovich.

“En el estudio actual, desarrollamos un hidrogel que imita las sustancias naturales en la matriz extracelular de los huesos, estimulando el crecimiento óseo y reactivar el sistema inmunológico para acelerar el proceso de curación”.

Los investigadores explican que la matriz extracelular es la sustancia que rodea a nuestras células y les proporciona soporte estructural. Cada tipo de tejido de nuestro cuerpo tiene una matriz extracelular específica formada por sustancias adecuadas con las propiedades mecánicas adecuadas.

El nuevo hidrogel tiene “una estructura fibrilar que imita la de la matriz extracelular del hueso natural”. Además, es rígido, lo que permite que las células del paciente se diferencien en células formadoras de hueso.

“Como era de esperar, la matriz extracelular de nuestros huesos es bastante rígida”, indica Adler-Abramovich. “En nuestro estudio, producimos un hidrogel que imita esta matriz específica tanto en propiedades químicas como físicas. A nivel nanométrico, la célula puede adherirse al gel, ganando soporte estructural y recibiendo señales mecánicas relevantes de las fibras”.

Para probar estas propiedades, los investigadores cultivaron células en un modelo 3D del gel. Luego examinaron el impacto del hidrogel en animales con grandes defectos óseos que no podían sanar espontáneamente durante dos meses.

“Para nuestro deleite, los defectos óseos se corrigieron por completo mediante la regeneración, con los huesos recuperando su grosor original y generando nuevos vasos sanguíneos”, dice la investigadora.

El gel podría tener aplicaciones clínicas tanto en medicina ortopédica como dental: “Cuando perdemos dientes debido a daños extensos o infecciones bacterianas, el tratamiento estándar son los implantes dentales. Sin embargo, los implantes deben anclarse en una cantidad suficiente de hueso, y cuando la pérdida ósea es demasiado sustancial, los médicos implantan hueso adicional de una parte sana del cuerpo, un procedimiento médico complejo. Otra opción es agregar sustitutos óseos de origen humano o animal, pero estos pueden generar un sistema inmunitario. Espero que en el futuro el hidrogel que hemos desarrollado permita una restauración ósea más rápida, segura y sencilla”.

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